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Financiación de REDES inteligentes (AMI)


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|||||||||||||||   Financiación de las Redes inteligentes (AMI)   |||||||||||||||

Traduccion del artículo:   Overcoming the Barriers to Financing AMI  – Por Carol Brzozowski

La Infraestructura de Medición Avanzada (AMI) (Smart Metering) se refiere a los sistemas de medición, recolección de datos y análisis del uso de los suministros mediante dispositivos avanzados como contadores de electricidad , de gas y medidores de agua a través de diversos medios de comunicación.

Muchos gerentes de servicios públicos de agua están buscando formas de abordar el modelo de negocio junto a  la necesidad de apoyo político, y  las diversas soluciones existentes en el mercado

Podemos decir que en general, existen cuatro barreras cuando se aborda  la financiación para el despliegue de una infraestructura avanzada de medición  (AMI) en el marco de un enfoque global hacia la tecnología inteligente del agua :
1 . La falta de entendimiento sobre el modelo de negocio

2 . La falta de financiación

3 . La falta de apoyo político

4 . Soluciones dispares

Las investigaciones llevadas a cabo por la industria  indica que muchos gerentes de servicios públicos de agua están buscando maneras de abordar estos nuevos desafíos

Para las operadoras de los servicios de agua, la pregunta se convierte esencialmente en una cuestión importante acerca de cuándo podrán incorporar esta tecnología a su red

Según estudios realizados los servicios públicos (utilities)  de todo el mundo están gastando casi 184 000  Mill USD, de los cuales $ 14000 millones USD  se gasta en los costos asociados a la  de energía para bombear el agua a través de las redes. Los aumentos de precios de la energía, los impactos ambientales y una infraestructura envejecida  son los principales desafíos que enfrenta la industria.

La tecnología inteligente que proporciona datos críticos a través de  operaciones remotas  puede gestionar  los servicios públicos para ahorrar hasta un 20 % en los siguientes conceptos :

a)  Mano de obra  b)  eficiencia de los vehículos, y  c)  productividad

Y además permite  agilizar las operaciones de  mantenimiento en la red

Sin embargo , aunque se reconoce de forma genérica, la necesidad de dotarse de una infraestructura , sólo unas pocas empresas  de servicios públicos  han adoptado una red de agua inteligente de extremo a extremo, que permita mejorar  el servicio al cliente.

Además de su capacidad para supervisar a distancia y de forma continua,  diagnosticar problemas, priorizar   y gestionar los problemas de mantenimiento, y  optimizar todos los aspectos de la red de distribución de agua, estos sistemas inteligentes ayudan a mantener el cumplimiento normativo en relación con la calidad y conservación del agua, y proporcionar a los clientes de agua con información útil  para la  toma de  decisiones acerca de su consumo de agua.

 

Una red inteligente del agua constará de cinco capas interconectadas de funcionalidad, incluyendo :

1 . Dispositivos de medición y de detección, tales como contadores de agua inteligentes y otros puntos finales inteligentes para recoger datos sobre el caudal de agua, la presión, la calidad y otros parámetros críticos, tales como fugas y anomalías potenciales dentro del sistema de distribución.

2 . Los canales de comunicación en tiempo real para las comunicaciones bidireccionales para instruir a los dispositivos de captación de datos o bien a los accionamientos.

3 . Software de gestión de datos para procesar y agregar los datos recogidos a través de las herramientas básicas y los sistemas de información geográfica, cuadros de mando simples u hojas de cálculo y gráficos

4 . Análisis de datos y modelado de software en tiempo real

5 . Herramientas de Automatización y Control que permitan a los servicios de agua  llevar a cabo tareas de gestión de red de forma remota y automática

 

Muchas empresas cuentan con sistemas SCADA que se pueden integrar  perfectamente con las redes inteligentes. El estudio llevado a cabo por  Sensus, indica que el punto de adopción de las tecnologías se adapta de acuerdo a las circunstancias económicos y no económicos del sistema, tales como el tamaño de la red, los cambios demográficos y de población, y las condiciones macroeconómicas.

Los sistemas o redes más pequeñas carecen de capacidades de  IT internos e indican que es probable que favorezcan a proveedores de tecnología que ofrecen soluciones ” SAS o  software-as – a-service ” o sistemas basados  en la nube.

Las “Utilities”  más grandes prefieren mantener los datos y software bajo su control  y sólo utilizan un proveedor externo  para la generación de sistemas e análisis complejo de datos

Las grandes empresas de servicios públicos también se benefician de economías de escala y mayores presupuestos que les permitan invertir en soluciones de redes inteligentes de agua , mientras que las empresas más pequeñas  pueden tener problemas en pagar los altos costos fijos de medidores de caudal y otros tipos de sensores

Los factores no económicos que afectan el diseño y despliegue de soluciones de gestión  inteligente incluyen la topografía de la zona , los niveles de escasez de agua y las condiciones normativas

Por otra parte sin  un modelo de negocio convincente,  hay poco apetito político de eliminar puestos de trabajo y aumentar la automatización de la red de distribución a través de las soluciones inteligentes.De esta manera la falta de apoyo político se convierte en un tema crucial a la hora de la  adopción de redes de agua inteligentes

Muchas de las políticas reguladoras no recompensan adecuadamente  los esfuerzos llevados a cabo en la mejora de la gestión  y de la conservación del agua que lleva aparejado unos ingresos menores al operador

Para contrarrestar la falta de apoyo político, el punto de apoyo fundamental a las  redes inteligentes es remarcar que estos sistemas  ayudará a los reguladores, los legisladores y los municipios a lograr una mayor transparencia de información  en la calidad del agua y la seguridad de la red

También ayudará  a conservar el agua, ofrecer un mejor servicio al cliente, mantener la estabilidad de precios, y minimizar las interrupciones del servicio a  la comunidad

Desarrollo  de AMI mediante  Fondo de Prestamo  Rural

Chesterfield County Rural Water Company (CCRWC) desplegó en 2008 la red de comunicaciones  FlexNet en su área de servicio de más de 800  millas cuadradas de capos de cultivo de  frutas, hortalizas y granjas de aves de corral y las pequeñas ciudades donde viven 22.000 habitantes.

El área de servicio incluye más de 7.000 puntos finales. No sólo la gran área geográfica proporciona un desafío a la hora de la lectura de contadores, sino también su  terreno ondulado y el hecho de que casi el 30 % de la superficie  son  terrenos de refugio de vida silvestre.
El sistema FlexNet desplegó medidores  activos con el fin  de controlar  el uso no autorizado de aguas así como fugas de la red

CCRWC se asoció con las ciudades adyacentes de Cheraw y Chesterfield para la colocación de las antenas de trasmisión sobre los  tanques de agua de las ciudades.  El acuerdo permite  compartir las antenas y estaciones base.
En el área de refugio de vida silvestre , CCRWC adopto la solución  de arrendar  tierras a un propietario  para instalar una antena y una estación base TGB , empleando un sistema adecuado a los requisitos de la vida silvestre.

Durante la instalación, con cada  medidor se instaló  una nueva válvula de retención del lado del cliente a un costo de $ 11 cada uno, permitiendo a los clientes tener un control cuando se produzca  una fuga o  al salir de la ciudad por un período prolongado de tiempo.

El CCRWC hizo su modelo de negocio a través de un análisis de costo -beneficio. ”

Según el gerente de CCRWC, sr Gray, se estaba  gastando mucho  tiempo y dinero en las labores de  lectura de los medidores

Se empleaba  alrededor de 13 días  con  tres camiones y dos operarios por camión y un día adicional para la verificación de lecturas elevadas o cuestionables a lugares remotos que estaban hasta 50 km de distancia.  Ahora leemos todos nuestros metros en menos de dos minutos., dice el sr Gray

Los beneficios se manifestaron poco después de la implementación FlexNet . CCRWC reduciendo el  uso de vehículos, el uso de combustible y la  mano de obra a destinada a lectura relectura,etc

Por otra parte el  seguro de Compensación Laboral se reduce, ya que los lectores de medidores eran los trabajadores más expuestos a  accidentes, lesiones y ataques de animales. CCRWC logra reducciones en su huella de carbono y una disminución en el tiempo de detección ( menos de 6 horas) de fugas o uso no autorizado de agua

El agua no facturada ha sido prácticamente eliminada, generando ahorros para  CCRWC cuando compra  suministro de agua a  otra compañía local de agua que extrae agua del acuífero Middendorf.

El Sr Gray indica que el  apoyo político al sistema de IAM fue muy importante ya que  “Hemos hecho un gran esfuerzo de investigación en este área  y pudimos justificar ante nuestro consejo de administración la rentabilidad del sistema dentro de nuestros modelo de negocio

CCRWC tiene planes para maximizar aún más el sistema, ofreciendo opciones de prepago y la notificación automática cuando el consumo de agua preestablecida está a punto de agotarse,

Los esfuerzos de la empresa  han capturado la atención de los funcionarios federales de desarrollo rural. CCRWC , es una operadora sin fines de lucro, que se  financia mediante un préstamo de desarrollo rural a cargo del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA).”. Las justificaciones de costes y beneficios eran de tal magnitud que la recuperación de la inversión en el proyecto total era bastante corto “, dice Gray.

Gracias a este ejemplo muchas  utilidades en Carolina del Sur siguieron el ejemplo y fueron capaces de obtener financiamiento para proyectos de AMI basadas en la experiencia de CCRWC .
Subvención permite la implementación de IAM

En una entrevista con 182 empresas de agua en todo el mundo, se ha  identificado hasta $12,5 mil millones USD en ahorros anuales a partir de una combinación de enfoques.

Uno de estos métodos será la mejora en cuanto a  fugas y  gestión de la  presión de la red. Según la investigaciones realizadas, los servicios de agua pierden un estimado de $ 9,6 mil millones USD al año a causa del agua perdida en la red.

El uso de diferentes tipos de sensores inteligentes para recopilar datos y aplicar  analítica avanzada podría proporcionar información de localización de fugas en tiempo real.

Priorización estratégica y la asignación de los gastos de capital es otro enfoque. El empleo de herramientas dinámicas de gestión de activos, para componentes tales como tuberías,  puede generar un ahorro  del  15 % en gastos de capital, lo que permite cerrar la  brecha entre el gasto de capital requerido y la cantidad de financiamiento disponible .

Debido a las preocupaciones ambientales en Westwood, CA, la problemática eran los aspectos económicos – financieros. Westwood Community Services maneja agua, alcantarillado, bomberos, parques y alumbrado público. De las 900 viviendas residenciales existentes en el pueblo, unas 800 pagaban por los servicios mientras que otras  100 casas  estaban  vacías, señala Randy Buchanan, gerente de distrito.

Antes de su instalación de un sistema AMI, Westwood no tenía medidores; a los  usuarios de agua se les cobraba  una tarifa plana con el consiguiente  desperdicio de agua

Según comenta el Sr Buchanan, implementaron el sistema AMI, no solo para  aumentar los ingresos per se; lo hicieron también para reducir el funcionamiento de las bombas, el cual era excesivo para así cubrir la gran demanda de  agua del pueblo.
Durante un año particularmente húmedo, los estanques de alcantarillado (ponds)  se desbordaron. Como resultado, Westwood recibió una notificación desde el estado de  California del cierre de la instalación. Esto provocó un estudio tecnico para determinar las razones  que provocaron el  rebose de las lagunas de tratamiento.

Estos hechos llevaron a tomar la decisión de instalar un sistema inteligente para la medida de consumo de agua. Como era de suponer esta medida fue difícil de ser asumida por la población que hasta la fecha no había tenido contadores de agua.

La ciudad desplegó un sistema  Neptuno R450  mediante una subvención recibida bajo  la Ley de Recuperación y Reinversión.

El sistema  se puede  configurar de forma remota para el envío de alertas al personal sobre  una posible fuga y eventos de flujo inverso. Por otra parte el sistema permite determinar los consumos de los usuarios por hora.

Muchas empresas operadoras manejan  las fugas y las fluctuaciones de presión desde una posición  reactiva, respondiendo a las fugas y a las reparaciones en general  de la infraestructura, según sea necesario, lo que inevitablemente es costoso en dinero y tiempo si se lo compara con la identificación temprana de las fugas a través de las tecnologías a inteligentes de gestión de agua.

Una encuesta Black & Veatch concluye que el 34% de los servicios públicos de los Estados Unidos indican que tendrán una financiación insuficiente para sus proyectos de infraestructura de capital. Se estima que en EEUU la inversión necesaria  para reparar y ampliar la infraestructura de agua potable alcanzará la cifra de  $ 1700 mil millones en los próximos 40 años, según la AWWA.

La compañía indica que las posibles soluciones para reducir las barreras financieras a la entrada en la tecnología inteligente del agua , como el IAM , son los contratos de riesgo compartido (PPP)  para reducir la inversión inicial requerida y que  proveedores externos efectúe en el manejo y análisis de los datos. Esta solución ya se ha  utilizado por aproximadamente el  20 % de utilidades grandes y pequeñas.

Bajo este esquema la empresa operadora  pagaría una tarifa plana más pequeña a un proveedor  de soluciones inteligentes de red  y compartiría con este una parte los ingresos adicionales o bien de los costes ahorrados por el sistema.

Reconociendo que la financiación de un sistema inteligente puede ser un reto significativo a los servicios públicos, Aclara ofrece una opción para conseguir que el despliegue de estos sistemas sea más rápido

La fórmula utilizada en la siguiente, la empresa operadora adquiere los sistemas de medición o inteligente y comienza a obtener beneficios desde el primer momento. Aclara invierte en las unidades concentradoras de información en los transmisores de la información y los sistemas de análisis gestión de datos.

De esta manera el sistema está completo del primer momento y la empresa operadora comienza a pagar la inversión con los ahorros que obtiene por el ahorro de agua no facturada o bien por la detección temprana de fugas de agua.

Existe otro proveedor, la empresa FATHOM, que ha diseñado una oferta que puede desplegarse dentro de las partidas presupuestarias existentes en las operadoras de agua.

Básicamente se trata de  alquilar los servicios a los municipios. Gracias al tamaño de la compañía que permite ofrecer este servicio de bajo coste.De esta manera la empresa operadora puede con seguir ahorros importantes, a incrementar su facturación y con esos excedentes poder financiar mejoras  en los sistemas de gestión inteligente de la red.

Como conclusión se puede comprobar que existen distintas formas de financiar la implementación de redes inteligentes de medida aunque el mayor problema a vencer es la resistencia política  a implementar sistemas que puedan reducir puestos de trabajo. Por otra parte los clientes finales demandan cada día servicios más eficientes, con un coste menor y mayor flexibilidad de cara a hacer frente a los pagos por los suministros de agua.

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