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ESPACIOS CONFINADOS : 5 pasos para la seguridad

Artículo original de David Dow

Cada año, centenares de trabajadores mueren en accidentes en espacios confinados.

La triste realidad es que la mayoría de esos trabajadores nunca fueron capacitados adecuadamente y, como resultado de esto, no consideraron los peligros que son parte habitual de los espacios confinados. Quizás no reconocieron un espacio en particular como «confinado». O confiaban en sus sentidos. O tal vez simplemente subestimaron los peligros. No se mantuvieron en guardia o, como suele ser el caso, intentaron rescatar a otros.

La buena noticia es que el trabajo en espacios reducidos se puede realizar de forma segura si se siguen cinco pasos relativamente sencillos.

Paso 1: Identificar los espacios

Un espacio confinado tiene como características:

  • Ser lo suficientemente grande  como para entrar

  • Tener medios de entrada limitados o restringidos
  • No estar diseñado para ocupación continua de trabajadores.

Algunos de ejemplos de espacios confinados son:

  • Pozos de inspección,
  • Tuberías y alcantarillas,
  • Bóvedas subterráneas de servicios públicos,
  • Estaciones de bombeo,
  • Tanques de almacenamiento,
  • Tanques sépticos y
  • Pozos de más de 1,2 metros de profundidad y otros

 

Es importante recordar que cada espacio es único y cada uno requiere una evaluación cuidadosa.

Paso 2: Desarrollar un plan

¿Por qué desarrollar un plan? Hay varias razones excelentes, por supuesto, pero una de las más importantes es esta: la ley.

Los temas a ser incluidos en el plan son:

  • Medidas adoptadas para evitar la entrada de gente no autorizada
  • Comunicaciones y coordinación con otros empleadores en el área
  • Identificación y evaluación de todos los peligros
  • Desarrollo de los medios, los procedimientos y las prácticas necesarias para una entrada segura
  • Planes para proporcionar, mantener y garantizar el uso adecuado del equipo de seguridad
  • Evaluación continua del espacio mientras se realizan las operaciones de entrada
  • Debe haber personal de apoyo fuera del espacio
  • Designar a la persona que tendrá un papel activo en las operaciones de entrada (el supervisor de entrada)
  • Desarrollar un sistema para utilizar permisos de entrada
  • Un plan de rescate de emergencia

 

Paso 3: Capacite a su personal

Todos los empleados deben estar debidamente capacitados para hacer su trabajo de manera segura.

Cada año, un número significativo de víctimas mortales en espacios confinados son posibles rescatistas. Incluso si los empleados no trabajarán en espacios confinados, es importante que estén capacitados sobre los peligros potenciales de ingresar a un espacio confinado e intentar un rescate.

Es posible que se requiera capacitación específica para:

  • Persona competente
  • Supervisor de entrada
  • Asistente(s)
  • Participante(s)
  • Personal de monitoreo atmosférico (ver paso 4)
  • Equipo de rescate (consulte el paso 5)

 

Paso 4: Identificar y eliminar todos los peligros

Hay tres categorías generales respecto a los  riesgos  en espacios confinados:

  • Atmosférico
  • Físico
  • Psicológico

 

Es importante identificar todos los riesgos  potenciales y luego eliminarlos. Si la eliminación no es posible, se deben tomar medidas para controlar el peligro y garantizar la seguridad de los trabajadores.

Los peligros atmosféricos incluyen ambiente con muy poco oxígeno (deficiencia de oxígeno), con demasiado oxígeno (enriquecido con oxígeno), con gases o vapores inflamables (por ejemplo, metano y gas natural) o con sustancias tóxicas (por ejemplo, sulfuro de hidrógeno y monóxido de carbono).

Los peligros físicos incluyen hundimiento, caída o tropiezo, mala visibilidad, ruido, temperaturas extremas, peligros biológicos, fuentes de energía, insectos, roedores y reptiles.

Los peligros psicológicos incluyen claustrofobia, miedo a las alturas, miedo a la oscuridad o mala condición física o restricciones del trabajador. Incluso un nivel leve de claustrofobia o miedo a las alturas puede ser problemático. No se puede hacer mucho por los peligros psicológicos, excepto no colocar a los trabajadores afectados en espacios que les causen tales problemas.

Paso 5: Desarrolle un plan de rescate

Las empresas deben proporcionar servicios de emergencia y rescate apropiados para que no se demore el rescate de las personas lesionadas. Los sistemas de rescate sin entrada (como por ejemplo trípodes más tobilleras y muñequeras) son los métodos de rescate preferidos. La razón es simple: nadie tiene que entrar en el espacio peligroso para realizar el rescate.

Si los sistemas de rescate sin entrada no funcionan, es posible que se requiera un equipo de rescate. El equipo de rescate debe estar debidamente capacitado y tener todo el equipo apropiado para ingresar de manera segura a un espacio confinado y liberar a los heridos.

Al aplicar estos cinco pasos relativamente sencillos, usted y su equipo pueden trabajar de manera segura dentro y alrededor de espacios confinados.

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